为爱来中国,洋教授用“生物医生”拯救废矿山

2019年10月03日 05:01来源:未知手机版

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中山大学生命科学学院瑞士籍教授奥斯丁 巴特瑟 史德海林和中山大学生命科学学院副教授谢致平 羊城晚报记者 黄巍俊 摄?

奥斯丁 巴特瑟 史德海林获颁2019年度中国政府友谊奖 (图片由受访者提供)

9月30日下午,2019年度中国政府友谊奖颁奖仪式在北京人民大会堂举行。广东省科技厅发布消息透露,本次广东共有7名外国高端专家入选,入选人数为历年之最。7名专家中,就有中山大学全职教授、有害生物控制与资源利用国家重点实验室学术带头人,致力研究植物基因资源与遗传改良的奥斯丁 巴特瑟 史德海林(Christian Balthasar Staehelin)。

14年前,瑞士人奥斯丁 巴特瑟 史德海林和他的中国夫人谢致平一起,远渡重洋来到中山大学生命科学学院,带来国际前沿的生物固氮技术。

他们把100多份宝贵的根瘤菌种质资源无偿提供给中国,揭开了这些微生物和豆科植物之间的 语言密码 ,打造了一支土壤修复的微生物+豆科植物 先锋队 ,用绿色的方法让被污染的矿山重回绿水青山。

近日,记者独家专访了这对夫妇,听他们讲述 洋教授 的中国情。

A

带来前沿技术和宝贵菌种

氮是植物生长的必需养分之一,地球表面的大气层中,就有近80%的氮气,但植物无法直接从空气中吸收。目前,工业化肥是最常见的固氮方法。然而,化肥中的氮,只有1/3能被植物吸收,剩下2/3留存在自然界中,造成土壤板结、水源污染、水体富营养化、温室气体增多等问题。

让植物茁壮成长,有没有更环保的方式?奥斯丁 巴特瑟 史德海林花了30年的时间,研究一群名为 根瘤菌 的微生物。

在中国,这位瑞士教授有一个亲切的称呼 老史 。走进实验室的植物房,拿起一棵日本百脉根,老史兴奋地指着培养液中植物根系间的一颗颗米粒大小的瘤子说: 看,这就是根瘤。

植物生长的奥秘,就在这些小小的 米粒 中。

当对的根瘤菌遇上了对的植物,它们便可以 对话 、共生 根瘤菌吸收空气中的氮提供给植物,植物为根瘤菌提供碳水化合物。

一旦破解了它们的 语言密码 ,老史就可以根据不同植物的需要,精准选择根瘤菌,将空气中的氮固定在植物根部,这些被根瘤固定的氮几乎全部会被植物吸收。这样,无论在怎样恶劣的环境下,只要有空气,植物就能茁壮生长。这就是 生物固氮 的秘密。

找到对的根瘤菌并不容易。老史告诉记者,目前的研究中,根瘤菌只能跟豆科植物相互作用,能成功形成根瘤的菌更是稀少。在国内,这项研究因为技术门槛高、菌种筛选难,仍然非常冷门。

2005年,在国际生物固氮学术界已经颇有名气的老史选择和夫人谢致平双双来到中国,进入中山大学任教。同时,他将自己多年的研究心血 100多份根瘤菌种质资源和有效提取结瘤因子的技术无偿提供给中国。

他带来的广谱根瘤菌234,已被国内多家研究机构应用作为科研的 标准/对照 菌,提取的结瘤因子也为多家科研机构作为 关键 的科研要素。他将最新的科研思路带到中国,打开了中国的固氮科学研究的新局面,并被推荐为国家重点基础研究发展计划(973计划)项目的课题组长(豆科植物固氮根瘤形成的分子机理)。

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夫妇合力研究土壤污染修复

基础研究十分枯燥,这个冷板凳,老史一坐就是30年,近一半的时间,在中国度过。

他就喜欢做科研,在实验室里坐得住。 老史的夫人、中山大学生命科学学院副教授谢致平笑道。

老史和谢致平的爱情故事,平凡中带着浪漫。谢致平是土生土长的广州姑娘,中学就读于广东实验中学,大学毕业于中山大学,在瑞士最古老的巴塞尔大学攻读了硕士、博士,并结识了老史。博士毕业后,老史到法国国家科学院从事博士后研究,后回到日内瓦大学工作。

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